Blockchain – what’s next?

“Do you have a new hobby?” Asked some of my most loyal followers after I posted the last two articles. And if anyone is wondering, yes it is still me, Ruth, writing.

I tell you a secret: it’s pure curiosity!

All I really wanted, was to understand why Google and Facebook are not supportive of cryptocurrency. While researching I learned that there was a whole world of values, ideologies, technologies and innovations behind it.

Like many revolutionary inventions, it threatens established frameworks. It takes the courage of revolutionary thinkers to prove their advantages and eventually turn them into a benefit for humankind.

For some reason I have the feeling blockchain may be one of those inventions. And I am not alone.

Blockchain already entered into one of the best known research institutes of the world. NASAs research program RNCP (Resilient Networking and Computing Paradigm) explores its use in space. The idea is to enable a spacecraft to react to unexpected interferences autonomously, i.e. avoid debris and adjust its course. Scientist believe a decentralized, data-driven network technology, such as blockchain combined with Artificial Intelligence, might do the trick.

Different business sectors are paying attention to blockchain technology. One idea is to implement the network technology in the air travel industry. The international consulting firm Accenture presents interesting advantages. These include crucial issues like security, identification, maintenance logs etc. But also loyalty point schemes and ticketing could be made simpler and smoother.

Another interesting project is that of eCharge, providing a solution for recharging electronic cars. The companies vision is to distribute charging stations in hotels, public parking, office buildings etc., entering into a vendor partnership with the owners. Anyone using their services can then refuel their cars easily during their stay.

For billing the company uses its own tokens eCHG. One can image a system in which each user is charged directly or through the hotel, which would charge the visitors credit card with the relevant token price at the time.

Whatever the scenario, as a consumer I ask myself, if in the future I will need different currencies for different services? That seems like too much hassle. On the other hand, we buy things with coupons and we collect loyalty points in various membership clubs to get discounts or presents. Digital tokens or coins seem like the logical extension.

But where and how would we keep and manage the coins we own?

Would we need a separate e-wallet for each or could we keep them all in one? Immediately the question of security pops into mind. How can I be sure they are safe? How can I even begin to understand what the dangers are? And, even if an e-wallet provider ensures and explain to me all the security features, how can I be assured?

A company that manages to get the trust of the consumer has a bright future. The e-wallet business will be a very profitable one. The one that manages to provide reliable safety over time while keeping it simple has the best chance of growing an empire. Interesting to check what is already being developed in that area.

Advertisements

How Blockchain hooks up with Healthcare

Remember where my last post left off? The whole Bitcoin-mania of the last months has stirred my curiosity about blockchain technology.

As I am not a technical person, for me it is more of a gut feeling, that we“ll be hearing a lot about blockchain in the near future.

Sure enough, a day later I came across this article and was fascinated with the possibilities this technology opens. I would not have guessed that out of everything the healthcare industry would benefit.

But first of, here’s an explanation of blockchain in the words of someone, who understands it a lot better than me. When disconnecting it from digital money in my mind, it all becomes more obvious.

„…imagine it as a shared book of records, or in more technical terms, a distributed database that’s designed in such a smart way that whatever is added to this database, that is immutable. As if it is carved into stone. Any change becomes immediately evident. Moreover, there is no central authority to decide what’s right or wrong. No bank, no regulator, no oversight. The participants need to signify they accept a shared consensus.“ (Ivo Lohmus from the Estonian company Guardtime, developing K.S.I. blockchain technology).

I find it exciting and encouraging, what can be done with it. Read for yourselves and let me know if you share my enthusiasm:

http://medicalfuturist.com/top-12-companies-bringing-blockchain-to-healthcare/

Crypto….. what?

At the end of 2017, it looked like Bitcoin was just one step away from replacing regular money. All of a sudden this digital currency was what everyone needed. If not this one, then one of its crypto-siblings.

Seriously, what was that? Where did that come from and is it gone now? More importantly, why is there such a big controversy about it? When digging into the subject I quickly realized, that my view of it simply being digital currency was extremely naive. Interesting about cryptocurrency is not that it is digital-only-money, but its decentralized character.

As such it is an attempt to undermine the entire global monetary system. It is a direct attack on the authority of central banks and governments. Sort of rebel money, anarchistic currency, if you will.

Weiterlesen Crypto….. what?

Don’t give me roses, woman

What’s with the flowers on international women’s day? No, seriously! Why do I get a red rose from my employer on this day? That’s not meant as a rhetorical question. I really don’t understand the reasoning behind it.

Do they feel, like they need to court me? Does anyone have a romantic interest in me? We already are in a relationship. A professional business relationship that is, not a romantic one. So, what’s with the rose? A rose is a symbol of love and passion. Most people associate romantic feelings or aspirations with it. I am certainly no exception.

Weiterlesen Don’t give me roses, woman

Sonntagsspazieren auf Israelisch

In Israel ist es natürlich der Samstag, an dem man traditionell spazieren geht oder -fährt. Wenn der Wetterbericht die ganze Woche lang schönes Wetter ansagt, dann sucht sich der Israeli ein schönes Plätzchen für ein Picknick am Wochenende. Das macht jeder auf seine Weise.

Der vergangene Samstag sollte so ein sonniger Wintersamstag werden, an dem es die Menschen aus den Häusern zieht. Auch wir machten uns mit dem neuen Moped um acht Uhr morgens auf den Weg. Auf der leeren Schnellstraße ging es bis nach Beth Schemesch und von dort an auf kleineren Landstraßen gen Süden, wo jetzt alles grün ist. Die Landstraßen waren schon etwas mehr befahren, hauptsächlich von Motorradfahrern und die kleineren Straßen von Fahrradfahrern. Teilweise sind sie in Gruppen unterwegs, so wie auch wir es planten.

Im HaEllah Tal trafen wir zwei weitere Paare auf Motorrädern. Dann ging es gemeinsam weiter in Richtung der blühenden Wüste. Nach etwa einer Dreiviertelstunde machten wir unseren ersten Halt Nahe Kibbuz Yad Mordechai, der für seinen Honig bekannt ist. Auf einem Picknickplatz wurden die Tischdecken und das mitgebrachte Frühstück ausgebreitet. Fünf weitere Motorräder kamen hinzu. Jeder packte etwas aus, Salat, Eier, Jachnun (eine Jemenitische Teigwahre), Tehina, Oliven und natürlich schwarzer Kaffee im Finjan auf einem kleinen Gasbrenner gekocht. Die Tische neben uns blieben auch nicht leer. Familien mit Kindern hatten es sich dort bequem gemacht. Sobald wir unsere Tische verließen saß schon die nächste Familie dort.

Danach sollte es dann richtig losgehen, vier Stationen standen auf dem Programm. Die erste Station war ein Aussichtspunkt und Wasserreservoir bei Kibbuz Nir Am. Schon als unsere Motorradkolonne in den Parkplatz einbog, fielen uns die Soldaten und Kommandowagen an der Einfahrt auf. Auch auf dem Parkplatz selber befand sich ein ungewöhnlich hohes Aufgebot an Armeefahrzeugen, die dort herum-manövrierten. Wir hielten unweit von einem riesigen Panzer an, wurden aber sofort von Soldaten davon abgehalten weiterzugehen. Die Stätte sei geschlossen, sagten Sie ruhig und freundlich, es bestehe Scharfschützenalarm. In der Tat, wir befanden uns weniger als einen Kilometer von der Grenze zu Gaza. Von dem Aussichtspunkt hätte man im Süden nach Gaza hineingeschaut und etwas mehr nördlich in der Ferne das Meer gesehen. Der Ort wurde zum Gedenken an den drusischen General Nabih Meri, der hier von einem Scharfschützen aus Gaza in 1996 erschossen wurde, eingerichtet.

Einer der Soldaten begrüßte uns zu unserer Verwunderung mit unseren Vornamen. Er war der Sohn einer Nachbarsfamilie, die wir aber nur flüchtig kennen. Dann ging er rasch weiter um andere Besucher zu warnen. Eine grimmige Erinnerung an die Realität, in der wir leben. Plötzlich stelle ich mir vor, das genau unter uns ein Hammas-Tunnel gebuddelt wird und wie es wäre, wenn Hammas-Anhänger gerade hier aus dem Boden hervorkämen, mit Maschinengewehren und Handgranaten bewaffnet.

Wir fahren weiter nach Süden. Nicht weit entfernt befindet sich die Gedenkstätte Schwarzer Pfeil “Chetz Schachor”. Es handelt sich dabei fast um ein kleines Open-Air Museum. Gedacht wird den Opfern, die Ende der 50er Jahre durch feindliche Eindringlinge in dieser Gegend ihr Leben verloren. Es waren einige hundert. “Schwarzer Pfeil” war der Name einer Gegenaktion, die hier auf Steintafeln erklärt wird. Die Stätte ist sauber und gut erhalten, trotz der vielen Menschen, die hier ihren Samstagsausflug her machen um einen Blick auf Gaza zu bekommen, oder ein wenig Israelische Geschichte zu lernen oder einfach nur auf dem dazugehörigen Picknickplatz zu grillen. Gruppenweise treffen die Leute mit Autos, Fahrrädern oder Motorrädern ein. Um diese Jahreszeit sind noch nicht so viele per Fahrrad unterwegs. Sobald es etwas wärmer wird, übernehmen diese jedoch die schönen Landstraßen und viele Ausflugsorte in großen Teilen von Israel.

Ich schaue nach Gaza hinüber und mir wird bewusst, wie winzig unser Land doch ist. Wir sind nur ungefähr eineinhalb Stunden Fahrzeit von unserer Wohnung entfernt. Und bei uns ist das Land schon zuende, wenn man die umstrittenen Gebiete nicht hinzuzählt.

Wir schwingen uns wieder auf die Motorräder und schlegeln uns zwischen Autos und Menschen vom Parkplatz. Die Fahrt geht weiter in Richtung Süden, parallel der Grenze mit Gaza. Das nächste Ziel ist Kibbuz Beeri. Wir lassen damit den geschichtlichen Teil unseres Ausflugs hinter uns. Jetzt heißt es Natur genießen! Die Gegend um den Kibbuz ist bekannt für seine Fülle an Mohnblumen. Gegen Ende des Winters zeigt sich hier der Frühling als erstes in seiner vollen Schönheit. Dementsprechend ist die Gegend ein sehr beliebtes Ausflugsziel. Der Parkplatz ist vollkommen überlaufen. Wir halten uns von vorn herein von Kiosken usw. fern um Menschenauflauf zu meiden. Mit den zweirädrigen Gefährten hat man es leichter durch das Gedränge zu kommen und kann die vierrädrigen Fahrgestelle hinter sich lassen.

Zu Fuß geht es dann weiter ins Grüne. Die Zeit im Jahr, da hier alles grün ist, ist sehr kurz, nur wenige Wochen. In dieser Zeit kommen Israelis aus dem ganzen Land nach Beeri um die grüne Wüste zu bewundern und die roten Mohnblumenfelder drum herum. Leider wurden wir an diesem Samstag von den Mohnblumen etwas enttäuscht. Die erhoffte Menge blieb aus. So legten wir uns ins Gras und freuten uns des schönen Tages.

Langsam kam der Mittagshunger auf, Zeit die Maschinen wieder rollen zu lassen. In einer Reihe machten wir uns auf den Weg zum Essen in einem Gartenrestaurant. An Sederot vorbei durchquerten wir die grüne Landschaft. Irgendwo bog der Anfuehrer der Truppe in einen kleinen Moschaw namens Kochav Michael ein. Ich fragte mich, wo hier ein Restaurant sein sollte. Wer macht denn ein Restaurant an einem so unzugänglichen Ort auf? Es handelte sich um eine dieser individuellen Ideen, die jemand hat um sein Geschäft anzukurbeln. Den Israelis fällt immer etwas ein. Dieser hier hat ein paar Gartentische in seinem privaten Garten aufgestellt und einen riesigen Grill. Dort gibt es nichts als frisch gegrilltes Fleisch mit Kartoffeln und Sauerkraut, sowie zwei Sorten Bier, Cola und Limonade. Alles unter freiem Himmel. Ich denke am Samstagabend, wenn die Mohnblumentouristen weg sind, packt er alles ein und holt es erst am nächsten Samstag wieder raus. In der Woche ist es ein normales Catering Geschäft und heisst Salt and Pepper.

Damit war die Samstagstour am frühen Nachmittag beendet. Von hier konnte jeder selbst entscheiden, ob er weiter nach Mohnblumen suchen oder seinen Nachmittagskaffee zuhause trinken will. Wenn auch nicht alles so gelaufen ist, wie wir es vorgesehen hatten, es war doch ein gelungener Tag. Ein typisch Israelischer Samstagsausflug.

Bringing Mars Down to Earth

On that day the four of us stood around the bosses desk and watched the two rockets touch back down on the earth‘ surface as if it were a scene from an old science fiction movie. We went on to discuss the possibilities this would open; the amount of money that would be saved by the reuse of manned rockets. How it would clear a lot of paths in the jungle of space travel. FalconX stirred our imagination.

Weiterlesen Bringing Mars Down to Earth

American Heroes

It’s not that there are no true heroes anymore. The thing is, we don’t pay attention to them till they’re dead. Maybe if we did, our children would have ideals besides beauty, success, money and otherwise impressing people. Oh, there is nothing wrong with these. But they are just not enough.

Weiterlesen American Heroes